O café pertence à família das Rubiáceas, em que se incluem mais de 500 gêneros e à volta de 800 espécies. De todas as espécies, apenas se cultivam 10 e duas delas foram descritas como as mais importantes poque correspondem a mais de 90% da produção mundial: Coffea arábica e Coffea canephora (Robusta). Denomina-se café à bebida (infusão) que se obtém a partir das sementes torradas e moídas dos furtos das plantas de café. A bebida é altamente estimulante, uma vez que contém cafeína.