As empadas, diferentes das empanadas na massa e forma, são um tipo de pastel muito popular em Espanha e em muitos países da América Latina. Seu nome deriva do verbo "empanar", que significa "transformar em pão", tendo surgido da necessidade de rechear pão para fazer uma merenda para os trabalhadores do campo ou viajantes. A empanada típica é modelada em forma de meia-lua, com base num círculo de massa recheado e dobrado sobre si mesmo. À semelhança dos pastéis, as possibilidades de recheio para empanadas são mais que muitas, sendo que na América do Sul cada país tem a sua receita típica de empanada.